Désert d'Atacama

Superficie de l’Atacama

 200 000 km2. Il commence dans le nord du Pérou et descend sur 25 latitudes ou 3 700 km vers le sud, au Chili.

Températures de l’Atacama

De 14 à 30°C. Précipitations très faibles.

Végétation de l’Atacama

De mai à novembre, la zone côtière est enveloppée d’une brume : appelée guarua au Pérou et chamanchaca au Chili. Ce phénomène a donné naissance à une végétation spécifique, la loma, constituée en majeure partie de plantes endémiques. La végétation est presque absente à l’intérieur de ce désert : dans la pampa chilienne de Tamarugal, par exemple.

Curiosités de l’Atacama

Les geysers de Tatio au sud-est, au pied de la cordillère des Andes.

Signe particulier de l’Atacama

Jusque dans les années 1870, le guano fut le premier produit d’exportation de l’Atacama. Mais les réserves fossiles se sont épuisées et les exportations annuelles, de 500 000 tonnes autrefois, se sont réduites à quelques dizaines de milliers aujourd’hui.