Les déserts occupent 45 000 000 à 50 000 000 km2, soit de 33 à 36% des terres émergées (en comptant les déserts froids et les régions semi-arides qui ne seront pas abordés au sein de ce site).
Le désert est le premier paysage naturel en superficie. En Afrique, 76,5% des terres situées au nord de l’Equateur entrent dans la catégorie des déserts ou semi-déserts.
Une cinquantaine de pays abriteraient au moins une zone désertique ou semi-désertique.

Déserts d’Afrique

SUPERFICIE : 8 940 000 km2.

DESERTS : Sahara, Namib, Danakil et Kalahari.

PAYS TRAVERSES : Maroc, Mauritanie, Mali, Algérie, Tunisie, Libye, Niger, Tchad, Soudan, Egypte,
Namibie, Botswana, Afrique du sud, Somalie, Ethiopie, Erythrée, Kenya.

PEUPLES : Touaregs, Afars, Bochimans, Toubous et Himbas.

Déserts d’Amérique

SUPERFICIE : 1 593 000 km2.

DESERTS : Atacama, Sonora, Mojave, Chihuahua et désert du Grand Bassin.

PAYS ET ETATS TRAVERSES :Mexique, Pérou, Chili, basse Californie, Californie, Nevada, Arizona, Utah, Oregon.

PEUPLE : Indiens d’Amérique.

Déserts d’Asie

SUPERFICIE : 2 697 750 km2.

PAYS TRAVERSES : Chine (Xinjiang), Mongolie, Inde, Pakistan, Ouzbékistan, Turkménistan.

DESERTS : Taklâ-Makan, Gobi, Thar, Kyzyl-Koum et Kara-Koum

Peuples : Ouïghours et Mongols.

Déserts d’Australie

SUPERFICIE : 1 080 000 km2.

DESERTS : Simpson, Grand désert de Sable, Gibson, et Grand désert Victoria.

ETATS TRAVERSES : Territoires du nord, Queensland, Australie méridionale.

PEUPLE : Aborigènes.

Déserts d’Orient

SUPERFICIE : 3 610 000 km2.

PAYS TRAVERSES : Israël, Arabie Saoudite, Yémen, sultanat d’Oman, Emirats arabes unis, Jordanie, Syrie, Irak.

DESERTS : Désert d’Arabie (Wadi-Rum et Rub-al-Khali), Néguev et désert de Syrie.